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WindowsCEとその活用 [e-AT・AAC(コラム)]

Windows XPについて語るまえに,私の考えるWindows CEのことを書いておこうと思う.実はこの文章も諫早出張の帰りの電車の中で我が愛機HPJornada690(WindowsCE H/PC Edition Virsion3.01)を使用して書いているのである.ネットに繋ごうにも電車は走るよ暗闇の中.H"を使っても通信出来ないんだから仕方が無い.という訳でとりあえずコラムにでも書こうと思い立ったのである.実はXPのコラムが書けないからということで勢いで書いているのだが,常々思うことだがなんでこんなに書かなくても良いことまで書いているんだろう,私って.

さて,Windows CEである.PDAとしては一応実験用にPalm互換機のVisor Deluxeを持っているのだがあまり使用していない.この差は何だ,と言われてしまうと答えに困ってしまうのであるが,これは単純に当然「Windows」の名前が示すとおり,Windows CEといっても「Windowsファミリー」の一員ということで,ユーザーインターフェースが普段仕事とプライベートのメインマシンに使用しているWindowsとよく似ている(この際Windowsのユーザーインターフェースの良し悪しは別にして),というのが第一に挙げられる.ま,当然ですわな.一応「仕事でも」スケジュール管理・顧客管理にも大活躍である.なのになぜ会社のPCとActiveSyncさせんのかとう命題がのこってしまうのであるが,だって会社のPCって自分のPCやないし,いろんなソフトがいっぱい入ってて(特に意志伝達装置や入力支援ソフトなんかだと通常のパソコンとは違った動きをするから動作が不安定になってしまうし,さらにウイルス対策ソフトが常駐している有様なのさ),これ以上業務に支障をきたすのが怖いからなんである.

あと第二の理由として,私の使用しているJornada690はハンドヘルドPC(H/PC)ということで,小さいながらもキーボードが付いているというのが大きい.キーボードがあるからこそこのようにヒマなときに文章が書けてホームページのネタが出来るのである.Palm機のかっこよさ,便利さ,割り切り方というのは私にとって理解できるものなであるが,ヤハリあのGraffitiが使いやすいとは到底言えず,長文を書こうとするとしんどいことこの上ないのである.もっとも私の知り合いの某氏は根っからのPalm使いであり,どんな会議でもPalmを持っていき見事にGraffitiを使って手書きで文章をかいてしまうので,慣れの問題だと思うのだが出来ないものは仕方が無い.だって学生の頃からキーボード使ってんだもん仕方ないじゃん.大体X-Windowが立ちあがっているとは言っても基本的にCUIであるUNIX(Solaris)を使ってたんだもん.なおその方,家で使用している(というか奥さんに使わされている)パソコンはMacなのだそうだ.う~んよく分からんぞ….

こんなWindows CE機であるが大まかに分けて4つに分類できる.今この文章を書いているのはキーボードが付いてくる軽量コンパクトなH/PCね.あとCOMPAQのiPaqやCASIOのCASSIOPEIAなど手のひらサイズのがPocketPC(P/PC),Palm機と直接バッティングする分野ですな.あとはカーナビに使用されているAutoPCとゲーム開発用(ドリキャスね)のもの.最後の2つは「こんなんもあるんかなぁ」くらいでいいです.主にP/PCについて書こうと思うから.

私のお仕事としている業界で今ムーブメントとなりつつあるのがP/PCを使用した携帯用会話補助装置である.ちょっと仕事に関係しているので迂闊なことは書けないので,ちょっと回りくどい書き方になるけど堪忍え.海外だとSalltilo社が結構名の知られたVOCAである「ChatBox」のP/PC版である「ChatPC」を製作している.これはカラー液晶のマシン(Casio EM-500)を使用した豪華版であり,価格も$1,895-ということで結構ハイソな会話補助装置と言える.まだ日本には入ってきていないし,恐らく入ってきても価格面で給付制度とのギャップが大きくそれほど売れないんでないんかな,とは思う.まぁもちろんユーザーにとって自己負担額である¥246,350-¥98,800(日常生活用具給付制度「携帯用会話補助装置」の限度額)=¥147,550-分の付加価値があるかどうかが問題となるのだが,私の拙い英語力で同社のサイトを見たところで,その付加価値は見当たらないのである.

ところが昨年日本でもP/PCを使用した携帯用会話補助装置が現れた.名古屋にあるK社とH社の製作するマシンの価格は何と!98,800円!!まるで計ったような金額である.いや明らかに計っているんだけんども.ちょっと型落ちのPalmSizePC(P/PCの前身ね)を使用したそのマシンを見たとき私は驚愕した.見事に私の会社の製品とバッティングしちゃうのである,笑っちゃうことに.しかもその会社の方とのお話の中では,
「Tを持っていている方で2台目にこのHを購入すると何だって出来ますよ」
あかん,うちの主力商品,完全に宣伝に利用されてやがる….こんな携帯用会話補助装置のH.会社の立場を別にするとそれなりによく出来た商品だとは思う.ある意味一般に使用されているものの流用ということで価格を安くすることを実現している点,P/PCを使用していることによる設定が柔軟となっている点,設定がメモリやパソコンに容易に保存できる点等が挙げられる.しかし逆のことをいうと,その柔軟さが介護者にとっては従来の機器では必要無かったWindows CEの知識を要求する訳で,その点がこの商品のボトルネックかなぁと感じる.あとよだれ等の液体への対策がどの程度されているか?PDAのタップを手で行なうことによるマシンへの影響もちょっと気になる点ではある.

でも,実際のところこの商品が出てきたとき実はちょっぴり嬉しかったのだ.私がちょうど会社を休んでいた頃に開発されていたこの商品,同時期に悶々と過ごす中で考えていたアイデア
「PalmOS搭載機かWindowsCE搭載機,もしくはLinuxベースのコミュニケーション機器を作る」
という秘密基地プロジェクトの第一期の商品そのものであったからである.正直自分に自信が無くなっていたから,自分の考えていたことの正しさ,頭のサエ方は衰えていなかったことを実感したからである.ただ,そのモノを具現化できなかったこと自体は自分自身に憤りを感じるところではあるが,これも終わったことである.新しいターゲット目指して秘密基地は発展していくのである.

さてさて,このHという機器に関してはモノ自体を見たこともあってインプレッションも書けるのだが,つい先日同様の商品T2が現れた.これもP/PCを使用した携帯用会話補助装置で価格もやはり98,800円である.この商品が発表されたとき「うぇっ!?」という感じだったんだな.というのもHは確か「実用新案登録」とやらを申請していたからである.もちろん知的所有権を犯さない条件で作成しているとすれば価格的にこの金額で収まるのは脅威だろうなぁとか思うけど,直接自分には関係ないことである,ま.いーや!…会社の仕事には思いっきり関係してるんだけどね.

で,なんでWindows CEにこだわっているのかというと,Windows CEには当たり前のことなんだけどハードディスクがない点ね.パソコン事典にも書いたんだけど,日本で最初の意志伝達装置はMSXベースに作られていたんですわ.このMSXを使った利点というのは2つ.1つめは電源のON・OFFが容易であること(電源ぶちっ!ってのが出来た点ね)であり,体の自由がほとんど効かない方でも環境制御装置等の利用でユーザー自身が電源制御できたってこと.Windows9Xベースの意志伝達装置だと電源のONに関しては介護者にしてもらわなければならないのである.もっとも基本的にはWindows CEでもそのことに関しては同じなのだが….

2つめは1つめにも関係してくるんだけどトラブルに対して非常に柔軟に対応が出来ると言う点.Windows9X系だとトラブル発生時にいわゆる「Ctrl+Alt+Delete」が必要となってしまう.これではユーザー本人がパソコンにかなり長けた方であっても対応しきれないし,介護者にもある程度のパソコンの知識が要求されてしまう.そこんとこWindows CEだと「電源ぶちっ!」ができる.再起動だって非常に速い.少なくとも今のWindows9X系ベースの意志伝達装置よりユーザー・介護者フレンドリーな装置ができると踏んでいるのである.

何らかの方法で外部からの電源ONを可能にする,画面の小ささを外部ディスプレイへ出力する等,対応方法はいろいろあると思うのだ.だから「秘密基地」は辞められないのである.

最後に….アメリカやヨーロッパのコミュニケーション機器のサイトを見ると面白いよね.大胆かつアイデア満載の機器,例えば貝殻型iBookの画面だけを取り出してしまっておいて,タッチパネルを使用したMacOSベースでのコミュニケーション機器とか多いよね.別にアメリカやヨーロッパが良いと言ってる訳ではない.ただ,モノを作りだすときの発想やら思想が面白いと思う訳.日本でもなんか,こうトンがったというか,一歩間違えば大失敗なんだけどちゃんと人間工学に基づいた機器が現れないかな,そう願ってやまない.

だからやっぱり,「秘密基地」は必要なのだ.…長くなったけど新幹線の車内,眠いんで寝ます….


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